儿子冤死,母亲坚持薄葬,皇帝得知即令严查,结果宰相下狱自杀

那么如何在皇帝那里扮演好自己的臣子角色,首先排在第一的问题就是定位。倘若这个皇帝是乾隆那样的,那么就做个和珅吧,即便结局虽然不好,但至少也是风光了一生,被宠信了一生。

(说历史的女人——第629期)古代有言:伴君如伴虎。所以君臣之间的关系非常微妙,如何处理好这种关系,几乎可以说是一门非常高深的生存学问。那么如何在皇帝那里扮演好自己的臣子角色,首先排在第一的问题就是定位。这个定位,是双方面的,一方面是皇帝,一方面才是大臣。倘若这个皇帝是乾隆那样的,那么就做个和珅吧,即便结局虽然不好,但至少也是风光了一生,被宠信了一生。

但这个皇帝若是汉武帝,那么学和珅就不行了。一方面是历史时期不同,一方面是皇帝的特点不同。相比汉武帝,乾隆皇帝只能算是一个喜欢享乐的小弟级别了。那么如何在汉武帝这里定位自己,其实是成功的关键,不过单是看前半生的话,有一个人还是定位成功了,他非常会做人,恶人自己做,好事全给皇帝,死后更是家无余财。可是如此之人,为何被汉武帝逼自杀?其中缘由是什么?今天“说历史的女人”就和各位看官朋友来认识一下这个人。

儿子冤死,母亲坚持薄葬,皇帝得知即令严查,结果宰相下狱自杀

一:审老鼠的少年奇才

此人就是张汤,他出生在一个低级官家,老爸是长安吏,对他的管教十分严格。其中少不了“望子成龙”的心理,其实这也没什么。有一回,他老爸出差,专门交代张汤看好家。张汤满口答应,可是老爸离开家后,他就呆在家里玩耍。在张汤看来,只要不出去,看好门户就行了嘛。但是事情却远没有这么简单,因为他老爸回来后,发现厨房里的肉被老鼠给偷吃了。西汉前期,因经历过多年战乱,老百姓的生活刚刚起色,很多高级官员上朝连马车都没有,都是坐牛车去的,因此像张汤老爸这样的普通公务员,其薪资待遇也一般,所以肉还是比较珍贵的。

肉被老鼠偷吃的后果很严重,张汤老爸用鞭子狠狠揍了他一顿。张汤被打之后,不像一般小孩那样,坐在那里哭一场就算完了。他找到家里的老鼠窝,用工具把老鼠洞给打开,然后在洞中找到了那只偷肉的老鼠,以及没有吃完的肉。张汤把老鼠用绳索绑住,和剩肉一块放在地上,接着他拟写了起诉老鼠的文书,然后照着审讯犯人的步骤一步一步有板有眼对老鼠进行了审讯,因为证据确凿,他判老鼠死罪,并以磔刑把老鼠处死。(所谓磔刑,即先分尸再砍首,算是酷刑之一,比腰斩更甚。)

张汤小小年纪,却有如此手段,被他老爸无意中发现后,十分惊讶,就让张汤做他的助手,写起诉犯人的文书。后来,张汤在老爸去世后,又继承了其父的职位,即长安吏。如果说前期只是熟悉,这之后,他将正式开启自己的“酷吏人生”。

二:张汤如何获得汉武帝的宠信?

张汤能够得到汉武帝的宠信,主要有三大主要因素:

其一因素是历史背景,或帝国政治需要。秦时,以法家为治国思想,以吏治为治国手段,因此秦时国家的战斗力很强,吞并了六国,统一了天下。但是法家和吏治适合战时,却并不适合和平时期,因此又导致了天下的纷乱。刘邦建汉,基本采用的治国政策仍为秦制。但这个秦制是存在弊端的,那就是过于严苛,很容易逼迫造反。因此,到了汉武帝时期,他搞了一个“罢黜百家、独尊儒术”。

但实际上汉武帝所搞的“独尊儒术”不过是个面子活,他认识到秦制的不足,或需要有别的东西来弥补和完善治理手段。而儒家思想虽然跟法家和酷吏是相对立的,但儒家思想中的“忠孝仁义”等思想内容却恰好可以弥补法家和酷吏的不足,因为儒家思想不仅可以让大臣忠君爱国,还能让老百姓相对和谐稳定地生活。

但帝国喊出“独尊儒术”的口号,不代表汉武帝就真的“罢黜百家”了,至少他并没有罢黜法家,不仅没有,反而依然重用法制和吏治。这或许是汉武帝所希望的一种执政状态,即恩威并举,也就是把儒家之恩和法吏之威结合起来,实现自己对帝国和臣民的绝对掌控。

在这样的一种历史背景下,合适的土壤已经存在,作为天生就是断案奇才的张汤,他的被宠信和被重用则是一种必然了。

其二因素是张汤不但是酷吏,还是一位察言观色、揣摩皇帝心思、善于灵活变通的高手。史载说张汤办理完一个案子,在给汉武帝汇报案件情况和处理结果的时候,倘若汉武帝认为这个案子这么办很不错,那么张汤便说这都是皇帝指导有方,突出汉武帝的英明。但倘若汉武帝认为这个案子办得不满意,突出批评的时候,张汤不仅诚心跪谢皇帝,还在这个极短时间里快速揣摩汉武帝的心思,并且及时作出回答,经常是说廷尉正、监、掾史们曾经给他提过正确的建议,可是他没采纳,因此,这案子断得有问题,全是他的一人之错。

结果汉武帝见张汤如此坦诚,就算他判了令自己不满意的案子,竟也不再生气,反而还宽宥了他,甚至更加信任他。后来更因审理淮南、衡山、江都三王谋反案,和汉武帝争论,反得汉武帝的更加宠信,直接提拔为御史大夫。

儿子冤死,母亲坚持薄葬,皇帝得知即令严查,结果宰相下狱自杀

熟悉秦汉历史的都知道,始立于秦朝的御史大夫可是一个很大的官,尤其到西汉时期,则更是跟丞相和太尉合称为“三公”。虽然从官职级别上看,御史大夫略低丞相,但实际上御史大夫的权力却高过丞相,因为皇帝设御史大夫的目的主要是为了制衡丞相,并且皇帝下达的诏书,是先到御史,再达丞相,故此百官奏事、地方诸侯想与皇帝联系,都更愿意通过御史。御史之重要性,则显而易见。因此,御史大夫张汤之地位,虽然官职级别上不是百官之首,但从实际受宠程度,则已经是百官之首,乃汉武帝最宠信之大臣了。

其三是张汤不但会处理和皇帝之间的关系,还通人情世故,和同事关系也处得滴水不漏。张汤对于高级别的官员同事,非常小心谨慎,逢年过节必派人送礼问候,对于老朋友的为官子弟,则是尽力照顾。对于普通官员同事,他更是不管官位高低,都会抽时间拜访问候,甚至送去礼物。也正因此,张汤虽以“酷吏”出名,但却得到了同僚们的拥戴,甚至连丞相公孙弘都对张汤表示称赞。

在合适的历史时期,又遇见了对的雄主,张汤又会做人,办事又有手段,得到了汉武帝的极其宠信,史载张汤在生病的时候,汉武帝不惜屈尊还专门去看望他。那么既然张汤如此受尽宠信,却最终又为汉武帝所逼自杀呢?

三:张汤之死

这事还是跟钱有关系,在张汤担任御史大夫的第6年,即元鼎二年,每日忙于“酷吏”公务的张汤竟然被人举报了。举报他的罪名是“官商勾结,以权谋私,贪污钱财,破坏了帝国经济秩序”等等。当时担任丞相的庄青翟也加入到了扳倒张汤的行列中,而且庄青翟还把张汤的心腹亲信给抓进了监狱,审讯的供词也直接送到了汉武帝那里。

汉武帝一看这证据确凿,就亲自审讯张汤,说:“我每次准备出台新的经济政策,文书还没出宫,那些商人们倒跟事先知道一样先开始囤货,这事看来很蹊跷,是不是有人给他们放出了消息?”

张汤说:“这应该是肯定的啊!”

汉武帝希望张汤承认那是自己干的,可是一看张汤这口气,明显是不认账嘛,难不成他还想抵赖别人不成。汉武帝心想,既然你不认账,那就审审吧。

汉武帝内心并不想把张汤置于死地,所以他安排的人是赵禹,赵禹是张汤的旧日同僚。汉武帝时期许多严苛的法律制度,都出自他和赵禹之手。因此,从这一点来看,汉武帝安排赵禹来负责张汤的案子,实际上是想保全张汤的,当然查明真相也是必须的,两者兼顾则是最好。

赵禹也知道汉武帝的心思,所以对张汤那是硬说软说,明说暗说,目的就是一个,只要张汤认罪,他就可以去皇帝那里交差了。可是张汤这人灵活变通了一生,但到末了,却成了一块油盐不进的硬骨头。最后张汤就是不认罪,可他同时也知道皇帝金口玉言不能更改,他被逼无奈只好选择了自杀。

儿子冤死,母亲坚持薄葬,皇帝得知即令严查,结果宰相下狱自杀

四:张汤死后

张汤死后,他的罪名也跟着真相大白,因为给他罗列的罪名最终都不成立。而他家里的情况,则更是令人意外,那就是官职奇高,但却清廉得惊人,史载那是死后家无余财,家中仅有的财产,全部都是朝廷给发的薪俸所得。

张汤在狱中自杀后,他的儿子们想把父亲厚葬,但却遭到了张汤母亲的坚决反对,老太太悲愤地说:“我儿子身为朝廷重臣,为国尽心尽力,不曾贪墨,也不曾有辜负朝廷的地方,如今因遭小人陷害而死,我们又何必厚葬,又岂能厚葬?给那些小人留下口实,让儿子蒙受不白冤?”

因为张汤母亲的决定,张汤之安葬极其简陋,一辆牛车拉着一口薄木棺材,到墓地从简安葬。

儿子冤死,母亲坚持薄葬,此消息很快传到了宫中,皇帝汉武帝得知后感慨万千,认为事情有蹊跷,即令严查,结果陷害张汤的宰相庄青翟被下进大狱自杀,其他举报张汤之人也被处死。同时,为了表示自己的后悔,汉武帝提拔了张汤的儿子张安世,加以重用。

五:结语

张汤在历史上一直是一个颇受争议的人物,原因是他身上有太多两面性,若从为官清廉这个角度来讲,则张汤位极人臣,却克己奉公,没有做过以权谋私之事,也更无渎职行为,可谓绝对的清官一枚。但若从另一个方面来讲,他却是一个名副其实的酷吏,死在他的刀笔之判下的冤案也不少,比如大司农颜异就是被他以“欲加之罪”处死的,群臣对其是敬惧有加。不过若从汉武帝的角度来讲,他又是一位备受宠信和值得信赖、办事得力的大臣,原因是张汤判案的标准不是依照法度,乃是依照汉武帝的喜好,汉武帝喜好的,他就利用法度维护,汉武帝讨厌的,他则利用法度判处。

总之,你说他是一个好法官吗?严格来说,是不能算的。你说他是一个清官吗?按照他家无余财的实际情况,他真的是。此外张汤还有一面,那就是对待豪门富贵之人的案子从来是能严则从严处理,但在对待平头老百姓的案子,他向汉武帝汇报的时候,总是利用法度维护,结果汉武帝就赦免了老百姓。从这个角度来看,张汤是一个同情弱者的好人、不惧强暴的好官。恶人自己来做,施恩的好事全留给了皇帝,加上死后家无余财,一向被史家赞为清官和忠臣。

张汤的优点和缺点都极其明显,因此,也成了一个无法用一个观点和看法能够总结的历史人物。其黑其白,也只能留待后人各自评说了。(文/兰花蟑螂)

参考史料:《弇山堂别集·卷十二·“建文官制后革”》《史记·酷吏列传第六十二》《汉书·张汤》

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